Een kwestie van smaak

Bron: Rails dec.98/jan.99

Aan levensmiddelen worden steeds meer smaakjes toegevoegd die onze smaakpapillen flink op de proef stellen, het is een smaakje meer, mag dat?

Weet ú misschien waar de Smooth Assam-thee staat?’ De winkelende man in de supermarkt kijkt hulpeloos. Als de medewerker het ook niet weet, gaat hij maar voor de Lapsang Souchong, ‘ met een rookaroma uit china,’ juicht de verpakking. Een druilerige dinsdagochtend in Albert Heijn en de aroma’s komen je tegemoet. Winkelen is tegenwoordig een dagelijks terugkerende ontdekkingsreis door het rijk van smaak papillen en exotische geurtjes, De zintuigen smaak en geur winnen aan poppulariteit. Smaakmaakbureaus, waar zogeheten flavouristen werken aan nieuwe smaakjes, nemen in omvang en aantal toe. En het smaakmaken blijft niet beperkt tot levensmiddelen: de eerste telefoonkaart die naar speculaasjes geurt is al gesignaleerd, net als een kinderboek met de walm van olifantendrek, zweetsokken en etensluchtjes. Oswin Kruger, flavourist van smaakbureau Aroma 2000: ‘De bestaande smaakjes voldoen niet meer. Mensen willen wat anders en doen culinaire ervaringen op in het buitenland. Dat willen ze in eigen land ook. Ons bedrijf experimenteerde met een nieuwe smaak voor een likeur, gebaseerd op de marulavrucht uit Zuid-Afrika. Plots kom ik bij Albert Heijn een bronwatertje met marulasmaak tegen. Ik was totaal verbaasd. Ik denk dat AH over de hele wereld scouts heeft die hun informeert over alleerlei nieuwe smaaktrends.’
In restaurants wordt door jonge topkoks volop geëxperimenteerd met gerechten uit alle werelddelen. De Frans en Italiaanse keukens zijn niet langer heilig en traditionele westerse gerechten worden gecombineerd met Thaise en Japanse lekkernijen. ‘Het wilde koken,’ noemt culinair publicist Joep Haberts het in NRC Handelsblad. En het aanbod in de supermarkten lijkt die trend te volgen. De consument wordt bedolven onder tal van smaakvariaties op producten die vroeger nog gewoon smaakten naar wat je ewrvan verwachtte. Ouderwetse ontbijtkoek smaakte naar ontbijtkoek en kwam meestal uit Brabant of Twente. Maar ontbijtkoek is er nu in de variaties honing-caramel, vanille-kandij en appel-kaneel. Croma doet ook mee met de smaaktrend en heeft bakboterpakjes in de variaties Provençaalse knoflook-kruiken, Mexicaanse pikant-kruiden en Italiaanse kruidenmix.
Brood kopen is een ware veldslag geworden. Waren we net gewend aan het Italiaanse ciabatta-brood, nu doemen panini-meergranen en Mexicaanse maïs-brood op. En niet te vergeten Sallands zonnepit, Brabants vloerbruin en Brabants vloervolkoren. Snel door naar de stroop. Keuze aldaar: appel en kaneel,’met héle rozijnen’. Peren-appelstroop is er ook, en in de Maestrichter Stroop hebben ze daar nog een stuk of wat druiven aan toegevoegd. De afdeling chocoladepasta is een verhaal apart. Cappuccino, hazelnoot, praliné, walnoten, Penotti crispy dug, pasta choco-banaan, hazelnoot wit…
Wat je met azijn allemaal kunt doen? Azijn van kruidentakjes uit de Provence, dragonazijn, knoflook-, sherry- en frambozenazijn en voor de liefhebbers appel-ciderazijn en biologische rode wijnazijn.
Door naar de zuivel, waar we de man van Lapsang Souchong-thee weer tegen het lijf lopen. Ditmaal gaat hij voor de Lemon Yoghur van Coberco. Bij Mona vinden ze dat veel te gewoontjes. Goede Morgen!, drinkontbijt van Mona, komt in sinaasappelsmaak, manderijn-kiwi, perzik-abrikoos, perzik-appel en manderijn-banaan.
De pasta-afdeling wordt gepasseerd. We geloven het nu wel, met die pestosmaak, peper- en knoflooksmaak en Spaanse paddestoelensmaak. En dat je naast aardappelen ook nog Aardappel Idee hebt, en dat Aardappel Idee weer mogelijk is in de smaakjes knoflook-tuikruiden, kaas-ui en kerrie, dat namen we maar voor lief. Hoeveel smaakjes kan een mens verdragen?
Reclamestrateeg Ingmar de Lange van Boynd the Line/Young & Rubicam voorziet een negatieve reactie op de explosie van smaakjes. ‘Zoals je je een ongeluk zapt langs televisiekanalen, zap je door de supermarkt. Maar ik voorzie dat consumenten het snel zat zullen zijn. De smaakjes zijn natuurlijk schijninovaties. Men wil binnenkort weer gewoon héle goeie koffie of thee zonder al die flauwekul.’
Volgens De Lange zitten we na het ambachtelijke tijperk en het massatijdperk nu in een tijdperk van massaproductie in combinatie met het ambachtelijke – je produceert voor de massa maar streeft ernaar dat iedere consument aan zijn individualistische trekken komt. Maar de nieuwe trend komt er al aan. Ingmar de Lange: “Het toevoegen van vitamines aan allerlei producten. Of een product zoals Brain Gum, kauwgom met een stofje. Als je er genoeg op kauwt, kun je je beter concentreren.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s